Los Nahuas

Se define con la palabra Nahua a aquellos grupos de aborígenes que hablan la lengua Náhuatl por lo que se puede afirmar que su composición es realmente variada.
Luego del siglo XV, se utilizo este término para denominar a la población de Tenochtitlan pero también había otras personas de este grupo que vivían en otras partes de mesoamérica. Sin embargo, aquellos que vivían en México – Tenochtitlán eran denominados mexicas aunque también recibieron el nombre de aztecas por parte de los españoles debido a que este grupo de personas eran originarias de una tierra denominada Aztlan.

Origen

De acuerdo a las leyendas de los propios nahuas estos tendrían su origen cerca del año 500 d.C. Provenían de una tierra situada al norte llamada Aztlan de la cual emigraron a pedido de su Dios principal quien además les habría solicitado que se autodenominen mexicas.

Economía Nahua

Su economía se basaba especialmente en el cultivo del maíz. Los campesinos eran dueños de las tierras que trabajaban pero debían pagar un tributo a su Rey (Tlaloque) a cambio de recibir protección y cobertura en temas jurídicos, mercantiles y religiosos.
Estas personas trabajaban tierras comunales y con los fondos que obtenían se sufragaban los gastos de las fiestas locales y del culto.
La conformación de los barrios se realizaba en función de las actividades que realizasen sus ocupantes por ejemplo, existían poblaciones de alfareros, metalúrgicos, industria plumífera, fabricante de redes, etc.
Para la caza y pesca se solían agrupar grupos numerosos generalmente de personas especializadas en la actividad.

Sociedad

Dentro del grupo nahua se podían encontrar sedentarios y nómades (ubicados al norte del trópico de Cáncer).
La organización social se hallaba muy estratificada y al frente de la misma se encontraba un Rey.
Cada comunidad de trabajadores se denominaban Calpulli y se componía de parientes y colaboradores que además de la actividad compartían el culto a una deidad en común.
Los soberanos y los nobles se denominaban pilli y tenían por función desempeñar tareas de administración y gubernamental. Estos tenían el privilegio de poder vestir prendas de algodón, accesorios de pedrerías, almohadones de pluma, entre otros.
Los trabajadores se denominaban macehuales realizaban manufacturas y debían pagar tributo.
Los sacerdotes podían integrarse dentro del grupo pilli pero su condición de vida era muy diferente por ejemplo, se auto flagelaban, interrumpían su sueño y se practicaban la abstinencia sexual.
Dentro de la sociedad otro grupo independiente lo constituían los marginados sociales eran los delincuentes.



Costumbres nahua

Todas las noches en Tenochtitlan regía el toque de queda cuyo inicio se marcaba con el sonido de trompetas. Esta eran los momentos habituales en los que los delincuentes vagaban por las calles y en muchos casos realizaban fechorías.
En general, los nahuas huyen del pleito. Cuando un grupo de personas se hallaba reunido y se aproximaba un “buscapleito” los integrantes se retiraban y denominaban al no deseado como “icniuhmoyactli”.
Los extraños no eran bien recibidos e incluso se podía llegar a ser muy hostil con estos.

Costumbre del llanto Nahua

El llanto era algo muy común entre los nahuas debido a que expresaban la gratitud y la desgracia de esta manera. Esto se lo puede observar en diferentes murales en donde se puede ver personas llorando.

Los purépecha

Como es sabido la historia de México es muy rica por las diversas civilizaciones que allí crecieron si bien los mayas y aztecas son los más conocidos también existieron otros pueblos que a pesar de no haber alcanzado de los que anteriormente se nombraron también realizaron su aporte a la historia de México.

Los Purépecha se establecieron en la región de Michoacán (costa oeste) durante el período posclásico tardío. Este pueblo supo resistir muy bien los continuos intentos de invasión de los aztecas de manera que nunca cayeron bajo el temible yugo de estos.
Su origen aún es un misterio y su lengua, la p’urhépecha no guarda relación con ninguna de la región. Por este motivo, muchos sostienen que es un grupo proveniente desde América del Sur.
En el siglo XVI, la población total Purépecha sumaba 1.300.000 personas aunque hay autores que la rebajan hasta los 750.000. Dado la época ambos valores son más que considerables. La zona que más residentes poseía era el Bajío con cerca de 350.000 personas, le sigue la Sierra con 250.000 y las tierras bajas con 140.000 (estas últimas cifras se realizaron teniendo en cuenta los 750.000).
Mapa región Purépecha

Historia Purépecha

Según la propia historia Purépecha, en el siglo XIV existió un gran héroe conocido como Taríacuri que se asentó en Pátzcuaro y dominó el territorio cercano al lago. Este nombró como señores de Tzintzuntzan e Ihuatzio a sus sobrinos Tangáxoan e Hirípian respectivamente. A la muerte de Taríacuri el proceso expansionista es continuado por sus sobrinos quienes se suceden en el poder. Ya en el año 1440 d.C. se comienza a organizar burocráticamente los terrenos ganados. En el año 1460, el dominio Purépacha llegó hasta la costa occidental en donde tiene su desembocadura el río Balsas. A partir de estos años, los aztecas realizan una serie de incursiones para someterlos pero nunca lograron su cometido.

Conquista española

Es Tangaxoán II quien recibe a los conquistadores españoles sin oponer resistencia para asegurar la vida de su pueblo. Sin embargo, en el año 1530 Nuño Guzmán ordena saquear la ciudad y ejecutar el rey. Esta situación fue posteriormente redimida con la intervención del togado Vasco Quiroga.
Los Purépecha adoptaron la religión católica que perdura hasta el día de hoy así como su lengua.

Religión Purépecha

Al igual que muchos otros pueblos, los Purépecha eran politeístas. Creían que la vida se encontraba divida en tres espacios. En la Tierra transcurría la vida, debajo de esta se encontraba el mundo de los muertos y en el cielo los dioses.
Los muertos eran incinerados y enterrados. También se procedía a sacrificar a sus esposas y sirvientes quienes eran enterrados en torno al difunto.
El dio más venerado era Curicaueri también era importante Cuerauáperi diosa lunar y creadora de las otras deidades.
El dios solar era simbolizado como un águila y un colibrí, tzintzuni en lengua purépecha. Es por este motivo que el Rey Tzintzuntzan recibió ese nombre cuyo significado era “donde está el colibrí”.

Curicaueri -Dios del Fuego
Sociedad Purépecha

La organización de los purépecha tuvo un carácter netamente monárquico y elitista. Siendo el poder militar la característica más venerada por la sociedad.
La organización gubernamental estaba altamente burocratizada y poseía un jefe de linaje, rey. Le seguía el primer ministro o Angatacuri; el líder militar o capitán, el sacerdote principal o petámuti; el ministro de tributo y los jefes que tenían por función  guardar y distribuir el tributo.

Arte y artesanías purépecha

Las cerámicas que desarrollaron se encontraban adornadas por situaciones terrenales a diferencia de otros pueblos que mostraban deidades.
Entre las artesanías más destacadas se encontraba la confección de escudos, capas, sombreros y abanicos.



Historia de México: cronología

Conocer a grandes rasgos las diversas etapas de la historia de México es muy útil para lograr una fácil ubicación temporal. Es sabido que en el actual territorio mexicano fueron muchas los pueblos que lograron desarrollar interesantes civilizaciones pero en la mayoría de los casos la gran rivalidad que existía entre ellos terminó por destruir su desarrollo.
A la llegada de los españoles, la situación de muchos pueblos aborígenes era realmente catastrófica debido al pesado y severo yugo que los aztecas les imponían. Por este motivo, vieron en las fuerzas de Cortés un aliado que les ayudase a librarse de sus más que odiados dominadores.
Ya en la etapa colonial comienza a gestarse el actual México que culmina con la declaración de la independencia.

Etapas de la historia de México
  • Etapa Lítica (50.000 a.C - 7.000 a.C.): llegan los primeros pobladores al territorio americano. Comienza a practicarse la agricultura y en consecuencia, la vida se torna más sedentaria.
  • Época Prehispánica (200 a.C- 900 d.C.)
  • Época Clásica (1325 -1521): dentro de este período se pueden establecer tres subperiodos: preclásico, clásico y posclásico. Dentro de este período se produce la llegada de los españoles.
  • Época Colonial (1524 -1810): se declara la independencia bajo un sistema monárquico constitucional.
  • Época de la Independencia: 1800- 1821
  • México Independiente (1821-1876): se independiza Nuevo México, California y Texas. Segundo Imperio y Revolución Textepec.
  • Porfiriato (1876 -1921): se desarrolla la industria del petróleo y la minería.
  • Revolución (1910 – 1927): se establece una nueva constitución.
  • México contemporáneo (1927- …)

La conquista de Tenochtitlan

Luego de fundar Villa Rica de la Vera Cruz, Cortés inició su viaje hacia Cempoala. El jefe de este poblado le informó que los cempoaltecas sentían un odio creciente hacia el poderío azteca dado que estaban bajo el yugo de estos y obligados a pagar altos tributos.
Es precisamente en dicho momento cuando Cortés realiza su primera alianza con pueblos aborígenes (totonacas).
En el año 1519, se realiza la primera expedición hacia el interior del territorio mexicano y entablan una batalla con los tlaxcaltecas quienes al ver que el poderío español era muy superior al suyo deciden realizar una alianza con estos y lucha a su lado para enfrentar a sus rivales, los mexicas.
Al llegar a la ciudad de Cholula, Moctezuma intentó tender una emboscada al los tlaxcaltecas y españoles pero estos se sobrepusieron y tomaron la ciudad. Luego de esta batalla, las tropas de Hernán Cortés se dirigieron hacia Tenochtitlan en donde fueron recibidos por Moctezuma el día 8 de noviembre de 1519. Ya para este entonces, la actuación de Cortés era mal vista por el gobernador de Cuba, Diego Velázquez, debido a algunos excesos cometidos en las batallas. Cortés conociendo esta situación decidió proceder a la toma de Tenochtitlan para así tener buen historial y lograr una mejor defensa. Sin embargo, cuando se hallaba fuera de la ciudad Pedro de Alvarado ordenó atacar la Plaza Mayor y asesinar a las personas que estaban allí reunidas. Cuando el resto de habitantes se enteró de lo sucedido se alzaron en armas contra los españoles y Cortés intentó apaciguar los ánimos haciendo que Moctezuma le hablase a su pueblo. Pero dado que ya no lo veían como su máxima autoridad murió lapidado por la multitud.

Recreación de Tenochtitlan

Luego de estos hechos, Cortés decide abandonar Tenochtitlan pero mientras escapaba gran parte de su tropa fue masacrada por las fuerzas aborígenes.
Viendo que la toma de Tenochtitlan no era una empresa muy fácil de llevar a cabo, Cortés se retiró hacia Tlaxcala y desde allí inició la conquista de las urbes que se hallaban a los alrededores de la gran ciudad. Ya en mayo de 1521 se inicia el sitio de Tenochtitlan, los mexicas resisten unas pocas semanas y el 13 de agosto de 1521 se rinden.
Con la toma de Tenochtitlan se inicia la época colonial de México que se extendió hasta el año 1821.
El Virreinato de Nueva España tiene su fecha de inicio en el año 1535.

Llegada de los españoles

Factores que facilitaron la conquista

  • Rivalidad de los diversos pueblos de mesoamérica: dado que la economía mexica se basaba en la guerra para oprimir a otros pueblos y cobrarles alto tributos existía un gran resentimiento hacia el poder central. Esta situación es comprendida rápidamente por Hernán Cortés y busca la alianza con todos aquellos grupos que recelaban del poder mexica.
  • Lucha interna dentro del imperio mexica: existían graves problemas de carácter político. Moctezuma se había aliado con la aristocracia hereditaria para debilitar a la facción opuesta, la de los comerciantes.
  • Las supersticiones de los mexicas: en un primer momento los mexicas creyeron que los españoles eran dioses que venían a retomar su poder en la Tierra. De hecho, Moctezuma creía que Hernán Cortés era el dios Quetzalcóatl que había vuelto para recuperar su trono.

Los Toltecas

La cultura tolteca se desarrolló entre los años 850 y 1168 d.C. Su principal centro urbano fue Tula siendo el de más importancia del altiplano central durante los años 400 d. C. Tula fue poblada por dos grupos étnicos principales: tolteca chichimecas y nonoalcas.
Esta cultura se expandió de manera muy rápida llegando a influir sobre los pueblos mayas de la península de Yucatán.

Imperio Tolteca

Economía

La economía se basaba especialmente en la agricultura, en el comercio, el tributo y la producción de artesanías.

Sociedad

La sociedad estaba dividida en dos grupos:
  • El más alto, se encontraba compuesto por funcionarios, gobernante supremo, sacerdotes y jerarcas militares. Tenían por función atender el culto, los calendarios, etc. Dada el gran afán de expansión imperialista que poseían lograron tener un territorio realmente importante.
  • La clase más baja: estaba compuesta por artesanos y trabajadores agrícolas.
Cultura

Los toltecas se destacaron en la metalurgia. Fueron los encargados de realizar los primeros registros y crónicas históricas en los que se puede hallar información genealógica de sus soberanos.
En arquitectura y esculturas se destacaron por construir columnas serpentinas, lápidas de relieve de jaguares y águilas, pilastras con figuras de guerreros y otros detalles que buscan remarcar su organización de carácter netamente militar.


Decadencia y destrucción de Tula

Cerca del año 1184, Tula fue saqueada e incendiada debido a los importantes conflictos internos que existían entre los nooalcas y los tolteca-chichimecas. Esta situación se vio agravada por graves sequías que aumentaron el descontento entre la población.

Primeros Viajes y Establecimientos

En el año 1517, fue el gobernador de Cuba, Diego Velázquez, quien realizó las primeras expediciones en el territorio del actual México. Las primeras expediciones españoles fueron recibidas de manera muy hostil por los habitantes del lugar.
En 1518, fue Juan de Grijalva el encargado de realizar una nueva exploración del lugar y en las costas del golfo de México se entrevistó con un representante de Moctezuma.
Un año después una nueva comitiva de expedición, comanda por Hernán Cortés,  sale desde Cuba rumbo a México. Cortés comprendió que existía un gran descontento de muchos pueblos indígenas hacia Monctezuma por lo que aprovechó la situación se alió con ellos y derrotó al ejército de Tenochtitlan provocando la caída de esta importante ciudad.

Descubrimiento de América

Debido a la toma de Constantinopla por parte del imperio otomano la comercialización de productos provenientes de oriente quedó paralizada por lo que los países europeos debieron buscar caminos alternativos para continuar con el comercio.
Portugal, llegó al destino deseado cuando circunnavegó África por lo que España debió buscar un camino alternativo.
Es en estas circunstancias en las que se presenta Cristóbal Colón antes los Reyes Católicos (Isabel de Castilla y Fernando de Aragón) y les presenta su plan de navegar hacia occidente para llegar a oriente ya que sostenía que la Tierra era esférica.
Esta idea obtuvo el beneplácito de los Reyes y así el 3 de Agosto de 1492 las tres carabelas (La Niña, La Pinta y la Santa María) zarparon desde el puerto de Palos de Moguer.
Luego de más de dos meses de navegación, el día 12 de octubre de 1492 las embarcaciones llegaron a los que hoy se conoce como San Salvador (Antillas).
Colón estaba convencido que había llegado a la India y por ello, denominó indios a los habitantes del lugar.
A su regreso a España, Colón informó que había descubierto tierras muy ricas y realizó dos viajes más pero murió sin saber que había hallado un nuevo continente.

Viajes de Colón

Isabel de Castilla

Fernando de Aragón

Llegada del hombre a América

La llegada del hombre a América se produjo hace 40.000 años. El estrecho de Bering fue el lugar que comunicó Asia con América y que permitió la población de este último continente.
El arribo fue posible gracias a las consecuencias que produjo el período de glaciación ocurrido entre los años 70.000 y 10.000 a.C. Los mares disminuyeron y los continentes se unieron por una inmensa llanura de hielo.
Fueron los pobladores del actual territorio de Liberia quienes se trasladaron hasta el continente americano (actual territorio de Alaska) persiguiendo a los animales que constituían su fuente de alimento.
Los desplazamientos no se realizaron de manera rápida sino que fue lento ya que había épocas en las que se instalaban en ciertos lugares.


Mexica – Azteca

Se puede afirmar que el mexica fue el pueblo que mayor grado de desarrollo alcanzó durante la época preshispánica. Existe una cualidad que se destacó muy especialmente dentro de este grupo y es el carácter místico que para ellos poseía la guerra.
Los historiadores afirman que los mexicas eran originarios de un lugar conocido como “lugar de las garzas” y eran tributarios de los toltecas. Cuando lograron liberarse de ese yugo comenzaron a dedicarse a la agricultura, a la caza, a la recolección y a la pesca.
Los mexicas emigraron del Valle de México cerca del año 1168 d.C. y su travesía se prolongó durante dos siglos hasta finalmente se establecieron en Tula, Ecatepec, Coatepec y Chapultepec. El Códice Ramírez afirma que los mexicas fueron el último grupo de lengua náhuatal que se estableció en las tierras centrales de México.

Tenochtitlan

Los principales centros urbanos hasta fines del siglo XII fueron Culhuacán, Azacpotzalco y Coatlinchan. Los mexicas se establecieron en Tizapán y se encontraban bajo la dependencia, de hecho pagan tributo, de Culhuacán. Dado el carácter guerrero místico propio de la cultura mexica muy pronto comenzaron las diferencias con su Culhuacán razón por la cual fueron expulsados de Tizapán. Producto de esta emigración eligen otro punto para asentarse: Tenochtitlan que era la isla más grande del lago Texcoco y era pertenencia de los Azcapotzalco. Cuentan las leyendas, que es en esta ciudad en donde los mexicas hallan el símbolo que sus dioses les habían anunciado: un águila sobre un nopal alimentándose de una serpiente.
Ya en la ciudad, Tenoch fue el jefe mexica y reemplazo al gobierno compuesto por cuatro sacerdotes que ejerció su dominio mientras se desplazaron a lo largo de las regiones.
En el año 1376, los mexicas pidieron a Culhuacán que les envíe un gobernante y así  Acamapichtli se convirtió en el primer gobernante mexica (tlatoni).

Tlatonis

Huitzilíhuitl (1396-1417): durante este período los mexicas conquistaron Xaltocan, Tulapancingo,  Cuauhtitlan, Texcoco, región norte del largo, sur de Oaxtepec y Morelos. Gracias a estas conquistas el tributo que Tenochtitlán debía pagar a Azcapotzalco fue mucho menor.
Chimalpopoca (1417-1427): recibe la ciudad de Texcoco gracias a que su abuelo el señor de Azcapotzalco se la otorgó como modo de recompensa gracias a la ayuda mexica en la conquista de este territorio.
Izcóatl (1427-1440): durante este período, más precisamente en el año 1428, los mexicas se liberan totalmente de los Azcapotzalco. Los mexicas estableces una alianza con Tlacopan y Texcoco conocida como confederación de Anáh uac. Es así como comienza la gran expansión mexica.

Expansión y supremacía

Moctezuma Ilhuicamina (1440-1469): continúa la expansión iniciada durante el período de su antecesor. Los dominios se extendieron hasta Xilotepec, consolidó Guerrero y Morelos. Obtuvo los territorios del sur de Veracruz y el sur de Oaxaca. Organizó el sistema tributario permiténdo que Tenochtitlán se convierta en la ciudad más poderosa de la época. En cuanto al sistema social, definió las jerarquías y las órdenes religiosas y militares.
Axayácatl (1469-1481): continuó la expansión y se extendió hasta Michoacán. Se esculpe la Piedra del Sol.
Tizoc (1481-1486): realizó algunas campañas pero fue acusado por no dedicar suficientes esfuerzos a la expansión territorial. Por ello, muere envenenado. Durante su gobierno se esculpió la Piedra de Tizoc.
Ahuizotl (1486-1502): a diferencias de su hermano y antecesor en el gobierno se destacó especialmente por las conquistas realizadas. En occidente se expandió hasta la desembocadura del río balsas, Tehuantepec y Soconosco en el sureste. Realizó importantes obras públicas y religiosas. Amplió el Templo Mayor y construyó el acueducto de Acuecuexco en Coyacán cuyo fin era brindar agua potable a la ciudad. Un accidente hizo que a causa de este Tenochtitlan se inundase y producto de esto murió ahogado.

Decadencia

Moctezuma Xocoyotzin (1502-1520): somete a los pueblos de Chinantla y la Mixteca. Debió hacer frente a continuas rebeliones internas de grupos sometidos que intentaban liberarse del pago del tributo. Domina a los tradicionales aliados de la triple alianza, Anáh uac  Texcoco y Tacoplan.  Centralizó el poder y se encargo de aumentar el lujo y sofisticación de su corte. Durante este período los españoles realizan los  viajes de exploración del territorio.
Cuitláhuac (1520): organizó la resistencia de Tenochtitlán en contra de los españoles pero murió a causa de viruela.
Cuauhtémoc (1520-1521): fue el último tlatoani y su nombre significa “águila que cae”. Fue quien estuvo al frente de la resistencia contra los españoles pero fue apresado y murió tres años después.

Economía Azteca Mexica

Existen un aspecto de la economía azteca mexica que se destaca especialmente y es que su principal fuente de ingresos era la guerra dado que gracias a ella podían establecer tributos a los pueblos sometidos. Por esta razón, su dios principal era Huitzilopochtli (dios de la guerra).

El tributo

El tributo que recibían los aztecas se puede dividir en dos grandes grupos. Uno es el que debían pagar los habitantes de Tenochtitlán y otro el que debían pagar los pueblos sometidos.
Con lo recaudado se podía hacer frente a los gastos propios del ejército, de la política pública, del sacerdocio y la construcción de grandes edificios. También se ayudaba a huérfanos, viudas y personas muy necesitadas.
Dado que los aztecas mexicas habían establecido la triple alianza el tributo se raprtía de la siguiente forma: dos quintos para Tenochtitlán, igual cantidad para Texcoco y el resto para Tacuba.

El comercio

El comercio se realizaba a través del trueque con hachuelas de cobre o granos de cacao.

Los comerciantes mexicas se dividían en dos grandes grupos:
  • Los tlamaconi: eran los que comerciaban mercancías de poco valor y eran de utilización cotidiana.
  • El pochteca era quien trabajaba con productos costosos y recorría grandes distancias con su grupo de cargadores. Estos conformaban un gremio y eran funciones hereditarias. Además poseían sus propios jueces.
Gracias al comercio Tenochtitlan se abastecía de frutas, pieles de de jaguar, cacao del Sconusco, plumas de quetzal, caparazones de tortugas, oro y plata.
El mercado de Tlatelocl era el mercado más grande de México prehispánico pero también se destacaban los de Tacuba, Tenochtitlan, Tacuba y Azcapotzalco. Dentro de estos lugares, había jueces y funcionarios que garantizaban el orden.

Organización Social

La sociedad mexica se dividía en dos clases. En la más alta se encontraban los nobles (pillis) que se dedicaban a actividades militares, religiosas o comerciales. El sector más bajo estaba constituido por campesinos, artesanos, cargadores (tlamemes) y esclavos.
Los esclavos cumplían tareas domésticas, acarreaban materiales y en algunos casos practicaban la agricultura. La esclavitud podía se causada por deudas, por cometer delitos como robo o traición, aunque también existían los capturados en guerras.
El esclavo podía obtener su libertad una vez pagada la deuda o cumplida la pena.

Organización Política

La organización mexica fue de carácter oligárquico, teocrático y militar.


Organización:
  • Soberano (Tlatoani): era la máxima autoridad. Su función era dirigir el ejército y decidía en cuestiones judiciales, organizativas y religiosas.
  • Consejo supremo (Tlatocan): estaba conformado por miembros de la nobleza. Entre sus funciones se encontraba brindar auxilio al soberano, asesorarlo en temas legislativos, administrativos y judiciales.
  • Cihuacóatl: tenía por función representar al soberano cuando este no se encontraba en la ciudad. Debía recibir los tributos y administrar la hacienda pública. Cuando el soberano fallecía convocaba el colegio electoral.

Los Mixtecas

Ubicación

La civilización Mixteca tuvo su lugar de origen en la sierra oeste de Oaxaca durante el siglo VII y perduró hasta el año 1350. Debido a las características geológicas del lugar (terreno muy accidentado), los mixtecas se organizaron en señoríos independientes. Los más importantes fueron Tilantogo, Coixtlahuaca, Teozacoacoalco y Yanhuitlán.
Recién a partir del año 750 d.C. los mixturas comenzaron a poblar los valles del centro de Oaxaca y así tomaron el control de poblaciones zapotecas como Mitla, Yagul Zaachila. La primera de estas se convirtió en el centro mixteca más importante.




Economía, política y sociedad

La economía mixteca se sustentaba en la agricultura aunque también eran importante la producción de artesanías, la caza, el comercio y el tributo que recibían de los pueblos sometidos.
Cada señorío independiente era dirigido por un jefe hereditario que estaba auxiliado por varios funcionarios que eran designados por la clase dominante. A pesar de la independencia política, los señoríos se unían en caso de guerra o defensa.
La sociedad se encontraba estratificada. En la cima se encontraban los guerreros, los sacerdotes y los comerciantes. Por último, se encontraban los artesanos y los campesinos.

Arte

Los mixtecas se destacaron por ser hábiles artesanos, orfebres y pintores de códices. Trabajaron metales como oro, plata y  cobre. Con ellos, confeccionaban brazaletes, collares, anillos y otras joyas.

Pectoral con figura de señor mixteco

Pendiente de oro
Cultura

La cultura mixteca es muy prolifera y por ello, es necesario realizar un apartado especial para ella. (proximamente)

Los Teotihuacanos

Ubicación

Teotihuacan se sitúa al noroeste de la ciudad de México a unos 48 kilómetros de distancia aproximadamente.


Características

Teotihuacan se destaca por la presencia de palacios, templos, talleres, mercados pero sin lugar a dudas, las pirámides son las construcciones que más se destacan.
Fue la ciudad más grande de la época prehispánica en Mesoamérica.

Ubicación temporal

Esta cultura se mantuvo durante un milenio pero tuvo su época de esplendor entre los años 300 y 600 d.C siendo la civilización que mejor representa el período Clásico.
La influencia Teotihuacana traspasó sus propias fronteras. Estudios arqueológicos hallaron pruebas de ello en los estados actuales de Durango, Chihuahua, Zacatecas y Nayarit.

Economía

La economía teotihuacana se basó especialmente en la agricultura aunque el comercio y el tributo también constituyeron una fuente de subsistencia.
Dentro de los cultivos se destacaba el frijol, maíz, chiles y maíz. La producción era abundante debido a la creación canales de irrigación.
Gracias a la presencia de minas de obsidiana pudieron fabricar armas y otros objetos de este material que luego los comerciaban o trocaban por cerámicas y otros elementos de piedra.
También desarrollaron el aspecto textil según lo que se puede apreciar en las esculturas y pinturas que aun perduran.
Durante su época de esplendor la ciudad de Teotihuacan albergó a más de 200 mil personas que se ubicaron a través de 20 Km. cuadrados de superficie. 

Organización política y social

En sus primeros tiempos, Teotihuacan era gobernada por sacerdotes. Eran ellos quienes tenían acceso a la cultura y a los conocimientos legados a través de los años. 
Durante la época de auge los militares obtuvieron una gran importancia y compartieron el poder con los sacerdotes.

Construcciones

Las construcciones eran realmente monumentales. La materia prima era la piedra a la cual recubrían con estuco para poder realizar pinturas murales sobre ellas.

Entre las construcciones más conocidas se encuentran:
Calzada de los Muertos

Pirámide del Sol - Construcción más alta con 65 metros

Pirámide de la Luna

Palacio de Quetzalpapálotl


División del trabajo

La división del trabajo esta muy presente en la vida de los teotihuacanos. Como ejemplo de ello se puede citar la actividad de la construcción en donde existían personas determinadas para la realización de funciones específicas.
Los obreros eran dirigidos por lo que hoy se conoce como “Maestro de Obra”. Las materias primas eran suministradas por otro grupo de personas. El estuco era preparado y colocado por personas que tenían gran práctica en esta actividad. Los pintores eran quienes se encargaban de realizar los murales finales.

Arte

Los teotihuacanos se destacaron por ser hábiles escultores. Las obras de arte que más sobresalen son:

Palacio de Quetzalcoatl

Diosa del Agua - Monolito de
Chalchiutlicue



Decadencia

Alrededor del año 750 Teotihuacan fue invadida y destruida en gran parte. Pero no se tiene certeza acerca de quienes fueron los invasores.

Hipótesis propuestas:
  • Sublevación de la población urbana y rural
  • Invasión de pueblos del norte
  • Sublevación de las poblaciones que pagaban tributo

Los Mayas: breve descripción

Esta es una breve descripción de la civilización maya que tanto espacio ocuapa dentro de la historia de México para ahondar en este tema se recomienda visitar los enlaces de los artículos que se especializan en temas específicos de esta cultura.

Ubicación

Esta antigua civilización tuvo una gran expansión geográfica. Abarcó los actuales territorios de Tabasco, Chiapas, Yucatán, Campeche y Quintana Roo en México; Bélice, Guatemala y Honduras.

Características geográficas:
  • Zona sur: predominan las montañas, bosques y lagos.
  • Zona central: se caracteriza por la selva y una extensa red de ríos y lagunas
  • Zona norte: es muy seca, los montes son bajos y existen una gran cantidad de cenotes (pozos de agua)

Cronología Maya

La cultura Maya tiene sus orígenes cerca del año 1300 a. C. y culmina en el siglo XV de nuestra era. 
Es durante el período clásico (300-900 d.C.) en el que los mayas alcanzan su apogeo. En esta época construyeron grandes y conocidas ciudades como Palenque, Banampak y Yaxchilán en Chiapas; Piedras Negras, Tikal, Quiriguá en Guatemala.
Antes de finalizar esta etapa de la historia lo mayas se alejaron de las ciudades. Aun los motivos son un verdadero misterio pero entra las hipótesis formuladas que más valor tienen se encuentra la rebelión de campesinos y la merma en la producción agrícola debido al arcaico sistema de cultivo que poseían.
Ya en el siglo XV de nuestra era, las guerras entre los diversos estados mayas eran muy habituales hecho que determinó la declinación de esta cultura.

Organización política, social y económica

La principal actividad de los Mayas fue la agricultura pero también se destacaron como hábiles artesanos, comerciantes y pescadores.
Durante los primeros tiempos la sociedad se hallaba claramente estratificada pero con el correr de los tiempos la diferencias sociales fueron más evidentes y se estableció un sistema de casta muy definido y jerarquizado.


 Comprueba cuánto aprendiste sobre Los Mayas con el siguiente juego: http://juegos.historia-mexico.info/2013/01/juegos-sobre-los-mayas.html

Las Cabezas Olmecas

Las colosales cabezas Olmecas son uno de los restos arqueológicos más conocidos de la cultura Olmeca. Su construcción muestra un importante avance tecnológico. Se sabe que estas grandes piedras fueron obtenidas en las montañas de Tuxtlas que se sitúan a más de 100 km. del territorio Olmeca (actual ciudad de  La Venta). Estas enormes piedras fueron arrastradas por tierra más de 40 km. y subidas a balsas que navegaron por el río Coatzacoalcos hasta llegar a los ríos Tonalá y Blasillo para luego desembocar en  el destino final.
Por el momento, no se conoce el significado de dichas esculturas. Algunos afirman que corresponden al rostro de antiguos gobernantes y otros dicen que se representan a personas con problemas congénitos. 





Los Olmecas

Dentro del período preclásico la cultura Olmeca es la más avanzada de toda Mesoamérica. Además, logró ejercer una gran influencia sobre otras culturas debido a que lograron una gran expansión geográfica.

Principales sitios

Los centros Olmecas en donde más vestigios arqueológicos se hallaron fueron: La Venta, San Lorenzo Tenochtitlan, occidente de Tabasco y Tres Zapotes en el sur de Veracruz.
Se sabe que entre los años 1.200 y 600 a.C. construyeron los centros urbanos más importantes. Siendo la agricultura su principal fuente de subsistencia.


Organización Social

La sociedad estaba estratificada lo que representa un gran avance para la época si se considera que esta práctica no era habitual en otras culturas. El sector más bajo en la escala social se dedicaba a la agricultura. Le seguían en jerarquía los artesanos, los comerciantes y los constructores. En la cima se hallaban los sacerdotes que no sólo se encargaban de las cuestiones religiosas sino que también controlaban a la población y establecían la distribución de los productos.

Cultura Olmeca

La civilización olmeca es conocida como la Cultura Madre del México prehispánico. Fueron ellos los primeros constructores de centros de ceremonias, crearon el calendario, el sistema de numeración y la escritura, se destacaron como hábiles escultores. También se destacaron como matemáticos y astrónomos.

Arte Olmeca

El tallado de la piedra es sin lugar a dudas la actividad en la que más se destacaron los artistas Olmecas siendo las conocidas Cabezas Olmecas su producción más conocida.
Otros restos muestras figuras zoomorfas, antropomorfas, representaciones ceremoniales, tumbas, altares y otros.
Cabeza Olmeca

Decadencia

Las principales ciudades Olmecas desaparecen cerca del año 600 a.C. pero muchos de sus avances fueron asimilados por las culturas que les sucedieron en el tiempo.

Los datos sobre la relgión olmeca pueden verse en el siguiente artículo: religón olmeca

Características comunes de Mesoamérica

Si bien es difícil trazar un patrón en común entre las diversas culturas que poblaron Mesoamérica existen aspectos básicos que fueron compartidos.

CategoríaDatos adicionales
EconomíaSe basaba en el cultivo del maíz, calabaza, frijol y chile
Sistema de cultivoMilpa, terraceado, riego artificial, cultivo de humedad
Herramientasbastón plantador, hachas de piedra y cobre, la coa, azadas de bronce o piedra
ArmasJabalinas, anzuelos, trampas, arco y flecha, redes para la pesca y caza
ConsumoCacao
ConstruccionesPirámides
Estratificación social
Escritura jeroglífica
Calendario solar de 365 días

Primeras civilizaciones Mesoamericanas

Territorio
El territorio de Mesoamérica comprende el centro y sur del actual territorio mexicano y Centroamérica. Esta zona poseía desde tiempos remotos una riqueza natural muy grande. En ella, se podían encontrar selvas tropicales, alta montaña, desiertos, manglares, valles, sabanas, etc.



Los estudiosos dividen a este territorio en diferentes regiones en las cuales predominó una cultura particular:
  1. Altiplano Central: Tolteca, Mexica, Teotihuacana
  2. Área Maya: Mayas
  3. Golfo de México: Olmeca, Totonaca
  4. Occidente: Purépecha
  5. Valle de Oaxaca: Zapoteca y Mixteca
Cronología

Es realmente complicado establecer un orden cronológico para la evolución de las diversas civilizaciones que existieron en México. Además, los datos se van modificando a medida que se realizan nuevas investigaciones arqueológicas.

De manera muy general los historiadores establecen tres grandes períodos que se detallan en la siguiente tabla:

PeríodoAñosCivilizaciones
Preclásico2.500 a.C - 200 d.C.Olmecas, Zapotecas y Mayas
Clásico200 d.C. - 900 d.C.Zapotecas, Teotihuacanos y Mayas
Posclásico900 d.C. - 1521 d.C.Mayas, Toltecas, Mixtecas, Purépachas y Méxicas

La prehistoria en América

Antes de comenzar a desarrollar la historia de México es indispensable comenzar por los tiempos más remotos para así lograr comprender cómo fue el desarrollo de los primeros pobladores.


En general, se conocen tres grandes divisiones en la prehistoria de América.
  1. Arqueolítico (30.000 a.C. - 14.000 a.C.)
  2. Cenobítico (14 000 a.C  - 5.000 a.C.)
  3. Protoneolítico (5.000 a.C. - 2500 a.C.)

Arqueolítico (30.000 a 14.000 a.C.)

Durante esta etapa el clima muy frío y húmedo. Además la presencia de corrientes de agua permitió la aparición de pastizales que sirvieron de alimento a la fauna del lugar.
Es durante período en el cual comienzan a llegar humanos a la región. El proceso tuvo lugar en diferentes oleadas que paulatinamente fueron expandiéndose por todo el continente americano.
Estos primeros habitantes construían utensilios de madera y piedra. Su modo de subsistencia era la recolección de frutos y la caza de animales. Todas estas actividades la realizan en conjunto con un pequeño grupo de familiares.
Restos de esta época se encuentran en Valsequillo (Puebla), El Cedral (San Luis de Potosí), Tepexpan y Tlacopaya.

Cenobítico (14.000-5.000 a.C.)

Debido a los grandes y pronunciados cambios climáticos se produjeron importantes modificaciones en la fauna y flora del lugar. Como consecuencia de la glaciación muchas plantas desaparecieron y con ellas, la principal fuente de alimento de animales de gran tamaño.
El ser humano no se libró de estos cambios y debió desarrollar herramientas que favorezcan la caza de presas más pequeñas. Así, se perfecciona la construcción de proyectiles con puntas filosas y similares.
La organización social constaba de grupos más numerosos en donde existía la división del trabajo.
La agricultura comienza a desarrollarse siendo los primeros cultivos de guaje y calabaza.
Es posible hallar rastros de este período en todo el territorio mexicano.

Protoneolítico (5.000 a.C. – 2.500 a.C.)

La agricultura se perfecciona y comienza a cultivarse aguacate, chile, frijol y maíz. Como consecuencia, la vida se torna sedentaria, la división del trabajo se establece y comienza a construirse cerámicas.
Rastros de esta época se hallaron la sierra de Tamaulipas, Tehuacan y el valle de Oaxaca.


 Es interesante conocer la evolución de otro gran centro de civilizaciones, la región andina. Para leer sobre esta región ingresar a: Machu Picchu