Los chichimecas

La historia de México posee gran cantidad de pueblos y etnias que dotan al territorio de una gran variedad de culturas. Los chichimecas constituyen uno de los tantos grupos étnicos que existen en aquel país.
Se conoce con el nombre chichimecas al grupo de pueblos aborígenes que se ubicaron en el norte del actual territorio mexicano. Siendo cuatro grupos principales: zacatecos, guayares, maes y guachichiles.
Debido a que su estilo de vida era nómade no desarrollaron una gran cultura y además al no tener una limitación de territorio determinada los conflictos bélicos entre las tribus era muy común.
Su principal fuente de sustento fue la caza y la recolección de frutos. La agricultura era escasamente practicada entre estos ya que las características geográficas hacían muy difícil el desarrollo de esta actividad.
Las diferentes comunidades no tenían una limitación establecida y fija por lo que los conflictos bélicos eran muy comunes entre ellos. Dado que eran nómades en su mayoría no desarrollaron una gran cultura sin embargo, en algunas tribus se podía encontrar pequeños centros de adoración de dioses, canchas de pelota y otras pequeñas edificaciones.

Ubicación geográfica de los Chichimecas



Principales grupos chichimecas

Caxcane: constituían el grupo más numeroso y se desplazaban por las regiones de Juchipala, Tlaltenango, El Teúl, Jalisco, Teocaliche, Aguascalientes y Nochistlán. Cuando se convirtieron en sedentarios mantuvieron contactos con tarascos y otomíes.
Guachichiles: su nombre significa cabeza roja y se debía a que tenían por costumbre pintarse el cuerpo y la cabeza de tonalidad roja. Eran muy belicosos. Sus zonas de desplazamiento estaba era desde Saltillo hasta San Felipe. Dentro de sus costumbres se hallaba el canibalismo el cual practicaban especialmente en tiempos de guerras ya que se alimentaban de los prisioneros.
Guamares: se localizaban en Guanajuato aunque en algunas ocasiones llegaban hasta Aguascalientes. Eran hábiles guerreros.
Pames: eran los menos belicosos y se ubicaban en las cercanías de Querétaro. Realizaban ofrendas, ceremonias relacionadas con la agricultura y adoraban ídolos.
Tecuexes: se localizaban al este de Guadalajara y un grupo de ellos se convirtieron en sedentarios ya que en la región existían ríos. Cultivaron maíz, frijoles y calabazas. Llegaron a producir algunas artesanías pero no de mucha calidad.
Zacatecos: como guerreros se destacaban no solo por su valentía sino por su estilo en el uso de las flechas. No utilizaban vestimentas y se cubrían solo los pies y piernas (desde debajo de la rodilla) para protegerse de la vegetación.

Economía chichimeca

La mayoría de los pueblos chichimecas subsistían gracias a la caza y recolección siendo los únicos que cultivaron los pames, guamares, caxcaes y tecuexes.
Su comercio se limitaba al trueque y a través de él obtenían especialmente armas. A cambio ellos daban ranas, conejos y algunos productos agrícolas.

Sociedad

Como principal figura se hallaba un cacique quien se encargaba de asuntos religiosos, civiles y de guerra. Una figura de menor importancia era la de los caudillos que dirigían a un determinado grupo de personas. La sucesión era determinada por asesinatos, desafíos, conspiraciones o elecciones.
Los chichimecas no poseían una lengua común sino que había gran cantidad de dialectos.
En las tierras del sur se practicaba la monogamia (se condenaba a muerte a quien cometía adulterio) mientras que en el norte la poligamia.
Vivían en cueva o en simples chozas construidas con hojas de palma.

Costumbres

Antes de los combates solían realizar ritos como por ejemplo, danzar en torno a una hoguera. A los niños se los instruía desde pequeños en el uso del arco y la flecha (elementos en los que se destacaban).

Arte

Sólo se conserva muy pocas pinturas, de motivos abstractos e incomprensibles, realizadas en piedras. Algunas vasijas y figuras de personas de pocos centímetros se conservan como muestra de su arte. Sí mostraron grandes aptitudes para la fabricación de flechas.


Puntas de flechas chichimecas


Religión chichimeca

Los chichimecas no poseían dioses sino que adoraban al sol, a la luna y a algunos animales. Las ceremonias se practicaban en centros religiosos que se localizaban en las laderas de montañas.
Cuando una persona moría sus restos eran incinerados y sus cenizas guardadas pero en algunos casos se llevaban a cabo entierros.
En las poblaciones que practicaban la agricultura eran comunes los ritos de cosecha en los que se realizaban danzas sobre el terreno y el jefe de la tribu esparcía su sangre como forma de bendición.

Tlaxcala

Dentro de la historia de México existen muchos sitios que presentan una rica historia. Uno de ellos es Tlaxcala cuyo crecimiento comienza a fines del siglo XIII d.C.
Se ubicaba en la región del centro de México más precisamente en los valles del altiplano de México y Tlaxcalteca.

Según estudios arqueológicos esta región fue poblada por pueblos cazadores y agricultores desde el año 1.800 a. C. Con el correr de los siglos, la cantidad de población aumentó dando lugar a la creación de pueblos. De este modo, comenzó a establecerse una jerarquía social al frente de la cual se ubicaban los sacerdotes quienes eran los encargados de velar por los asuntos políticos, económicos, administrativos, etc.
La época de máximo esplendor tuvo lugar entre los años 200 a. C. y 700 d.C. gracias a la política de impulsar la agricultura, la escultura, el desarrollo de algunas ciencias como las matemáticas y la astronomía que se llevó a cabo durante ese lapso de años.
 
La historia de Tlaxcala se puede dividir en dos fases:
  1. Período teocrático: en esta época tiene lugar el gran desarrollo urbanístico.
  2. Segundo período: durante estos años casi no existen encuentros bélicos y pudo desarrollarse ampliamente la agricultura.
A pesar del gran desarrollo de Tlaxcala muchos de sus habitantes emigraron hacia Teotihuacan atraídos por la gran cantidad de trabajo que allí se ofrecía.
A partir del año 1290 y hasta el 1519 tuvo lugar la invasión por parte del grupo teochichimeca tlaxcaltera (texalteca) quienes se asentaron en Tepeticpac y fundaron una ciudad llamada Cacaxtla.

Sociedad de Tlaxcala

A la llegada de los españoles, Tlaxcala tenía alrededor de 250 mil habitantes.
En la cima de la escala social se encontraban los nobles (piliales o pipiltzin) que agrupaban a tlatoani, tecutli, pilli y teixhuihuan. Por último, estaban los ciudadanos comunes (macehualtin).
  • Tlatoani: eran los grandes señores.
  • Tecutli: hijos de señores que se lograron algún mérito bélico. Estos debían poseer gran cantidad de bienes porque cuando alcanzaban dicho rango debían distribuir una parte del mismo.
  • Los pilli o pipiltzin era nobles que no lograron los méritos de sus antepasados.
  • Teixhuihuan: son los parientes lejanos de los grandes señores.
La gente común se denominaba macehuales y realizaban labores de agricultura.
La diferencia social determinaba muchos aspectos de la vida. Entre ellos, la ropa que cada persona vestía. A los macehuales se les prohibía el uso de adornos y ropas que tuviesen franjas de colores.
La pieza básica de la sociedad eran las familias. Estas se agrupaban en torno a la residencia del padre de la familia de esta manera conformaban un calpulli. Esto era muy importante en tiempo de guerra ya que los hombres que lo componían combatían de manera conjunta.
Cuando se producía un nacimiento los familiares ofrecían al recién nacido gran cantidad de regalos y le daban un nombre que guardaba relación con hechos de la naturaleza del día.
Cada calpulli tenía su propio dios y su templo ceremonial.
Los tlaxcaltecas poseían tierras que eran de uso común y otras de uso individual. De esta manera, las tierras se distribuían, en primer lugar, entre los jefes de cada calpulli. Mientras que las de uso común eran trabajadas por todos para así sufragar los costes de la guerra y el mantenimiento de templos.
En cuanto a la regulación jurídica poseían tribunales y jueces que velaban por el cumplimiento de las leyes de Nezahualcóyotl (el rey sabio de Texcoco).

 
Arte bélico

El espíritu guerrero era muy fomentado entre los niños desde muy temprana edad debido a que quienes se destacaban en el combate obtenían grandes recompensas e incluso podían llegar a obtener el rango social más alto, el de tecultli. Además las creencias religiosas afirmaban que cuando un valiente guerrero moría en combate este ascendía a un paraíso especial.
Las armas utilizadas eran: arco, flecha, lanza, dardos y honda. Sus defensas eran escudos y ropas de algodón que al tener una consistencia similar a la de un acolchado protegían al guerrero del impacto de proyectiles.

Economía

La agricultura era la base de la economía de Tlaxcala. Entre los productos cosechados se destacaban la calabaza, el maíz, el tomate, el frijol y el maguey. También practicaban la recolección de frutos silvestres y algunas hierbas. Como fuente de dulce utilizaban miel de abejas o aguamiel del maguey.
Sólo domesticaron perros xoloitzcuintli y guajalotes.
Su alimentación se basaba en tamales, atole y tortillas.
 
Comercio

Comerciaban con cochinilla (insecto muy valioso para la creación de tintes) y maíz. A cambio, recibían chile, algodón, tabaco, cacao, plumas y miel.
El principal centro de mercado estaba localizado en Ocoteluco y a diario acudían a él cerca de 20 mil personas. En caso que en alguna transacción existiese algún problema jueces del lugar intervenían.
Debido a la presión Mexica el comercio no fue una actividad muy desarrollada.

Cultura tlaxcala

Los tlaxcaltecas no se destacaron en las artes como otros pueblos pero sí realizaron esculturas bastante toscas que tenían diseños de animales, hombres y dioses.
Sus cerámicas policromas fueron consideradas las mejores de la época prehispánica

Época clásica de México

La historia de México se encuentra dividida en diversos períodos y uno de ellos es el preclásico que a su vez presenta subdivisiones.
Época clásica de México: la vida sedentaria se inició durante el preclásico tardío y con este cambio se crearon urbes de gran tamaño y con estructuras de organización más complejas. La sociedad se hallaba muy estratificada y las diferencias sociales podían verse a simple vista analizando el tipo de vestimenta que llevaban las personas. Es una época de gran crecimiento demográfico que queda patente en la evolución de las urbes. Durante el clásico temprano (200 – 600) tiene lugar el período de apogeo de Teotihuacan aunque también existen otros centros menores como Monte Albán, Cholula y Tikal.
Como el tamaño de las ciudades era realmente importante se hizo necesario el desarrollo de formas de relación más sofisticadas en temas políticos y económicos.

Teotihuacan
El período clásico tardío (600 d. C.- 900 d. C.) se destaca por la caída de Teotihuacan, el abandono de las Tierra Bajas del sur y centro por parte de los mayas y la fundación de Tula.
Es una etapa en la que se comienza a construir importantes centros ceremoniales y urbanos en el altiplano central. Se erigen las grandes pirámides, se establece el politeísmo como religión, gobierno teocrático.
En Teotihuacan se construyen las grandes pirámides del Sol y de la Luna. 

Pirámide de la Luna

Pirámide de la Luna

Pirámide del  Sol

Isabel la Católica: precursora de los derechos de la humanidad

En los últimos tiempos existe un marcado desprecio desde determinados sectores de la sociedad hacia la figura de Isabel la Católica. Las razones que esgrimen se desvanecen al cotejar los hechos históricos y sobre todo el Testamento de la Reina.
Muchos ven en Isabel I, la figura de una persona despiadada sin embargo, fue ella quien prohibió a Cristóbal Colón la venta de los pobladores del territorio americano como esclavos. Ella misma dijo, que la gente que moraba en aquellas tierras eran hombres libres tal como los habitantes de Castilla. Los esclavos que Colón llegó a vender fueron rescatados y devueltos a su tierra originaria de esta manera, recuperaron su libertad.
Si bien estas palabras pueden sonar como algo muy común, en aquellos tiempos las circunstancias eran realmente distintas ya que el comercio con personas era una práctica muy extendida. El proceder de Isabel la Católica es realmente atípico para su época y no fueron pocos quienes afirmaron que se trata de una precursora de los derechos de la humanidad. Tales actos, tan fuera de lo común en su época, fueron uno de los tantos fundamentos que se presentaron ante la Santa Sede para canonizar a la Reina. Pero el proceso quedó inconcluso debido a la presión que un Cardenal alemán ejerció para evitarlo.
A continuación se presenta un fragmento del Testamento de la Reina Isabel La Católica
Fragmento del Testamento de Isabel la Católica, fragmento del Codicilo anexo al Testamento. Pide buen trato para los indios, vecinos y habitantes de las Indias.
 (Fragmento del Codicilo de Isabel de Castilla, otorgado en Medina del Campo a 23 de noviembre de 1504).
  ÍTEM, por cuanto al tiempo que nos fueron concedidas por la Santa Sede Apostólica las Islas y Tierra Firme del Mar Océano, descubiertas y por descubrir, nuestra principal intención fue, al tiempo que lo suplicamos al Papa Alejandro Sexto, de buena memoria, que nos hizo la dicha concesión, de procurar de inducir y traer los pueblos de ellas y convertirlos a nuestra santa fe católica, y enviar a las dichas Islas y Tierra Firme prelados y religiosos y clérigos y otras personas doctas y temerosas de Dios, para instruir (a) los vecinos y moradores de ellas en la fe católica, y enseñarles y adoctrinar (en) buenas costumbres, y poner en ello la diligencia debida, según más largamente en las letras de la dicha concesión se contiene, por ende suplico al rey mi señor muy afectuosamente, y encargo y mando a la dicha princesa, mi hija, y al dicho príncipe, su marido, que así lo hagan y cumplan, y que este sea su principal fin, y que en ello pongan mucha diligencia, y no consientan ni den lugar que los indios, vecinos y moradores de las dichas Indias y Tierra Firme, ganadas y por ganar, reciban agravio alguno en sus personas ni bienes, más manden que sean bien y justamente tratados, y si algún agravio han recibido lo remedien y provean por manera que no se exceda en cosa alguna lo que por las letras apostólicas de la dicha concesión nos es inyungido y mandado.

Isabel La Católica
Isabel la Católica nació el día 22 de abril de 1451 (jueves Santo) en madrigal de las Altas Torres. Falleció el 26 de noviembre de 1504 en Medina del Campo.

Época Prehispánica de México

Dentro de la historia de México, la época prehispánica de México es un período muy extenso que se subdivide en tres etapas: preclásica, clásica y posclásica. En términos cronológicos comienza en el año 2.000 a. C. y culmina en el 1520 d. C.

Subdivisión de los períodos



Período Preclásico
SubdivisiónAños
Temprano2000 - 1000 a. C.
Intermedio1000 - 300 a. C.
Tardío300 a. C - 300 d. C.





Período Clásico
SubdivisiónAños
Temprano300 - 600
Tardío600 - 900


Período Preclásico

Preclásico Temprano: es durante esta época en que aparece la cerámica, nuevos cultivos de maíz y la vida sedentaria. Esto se ve especialmente en:
  • Costa del Golfo de México
  • Costa pacífica de Guatemala
  • Valle de Grijalva
  • Valle de México
  • Valle de Tehuacan

Preclásico intermedio: se inicia la construcción de grandes complejos como por ejemplo, los templos religiosos. Las pequeñas aldeas devienen centros de importante política y religiosa. Con el pasar del tiempo se convierten en grandes ciudades.

Regiones más destacadas de este período:
  • La Venta, Tabasco
  • Sur de Mesoamérica
Durante esta época se expande la cultura olmeca por todo el actual territorio mexicano

Preclásico tardío: surge un importante centro de ceremonias en Monte Albán que presentaba una gran influencia olmeca. En las tierras bajas mayas también aparecen algunos pequeños centros de ceremonia. Se construye la pirámide de Cuicuilco y comienza a erigirse Teotihuacan.
Pirámide de Cuicuilco

Periodo clásico

Período clásico: el mayor centro de importancia de la época es Teotihuacan. De hecho, su máximo esplendor se dio durante la primera mitad del clásico y su influencia se hizo sentir en muchos puntos de mesoamérica.
En cuanto a la sociedad, esta se haya más organizada y estratificada. A la cabeza de esta se ubicaban los sacerdotes y nobles. Por debajo de ellos, el resto de la población.
El diseño urbano de Teotihuacan fue hecho a partir de una línea norte – sur en donde se ubicaba una gran avenida. A los costados de esta podían contemplarse los edificios más importantes.
Es también durante esta época en la que los Mayas alcanzan su máximo esplendor. Los mayas se organizaron en torno a ciudades independientes que poseían su propio centro religioso y político y estaban dirigidas por un cacique. Las capas sociales más altas estaban compuestas por militares y sacerdotes. Las relaciones entre ciudades eran muy comunes debido a la gran actividad de comercio.
Entre las ciudades mayas más importantes se encuentran: Palenque, Uxmal, Yaxchilán, Copán, Piedras Negras, Homul y Naranjo.

Período Posclásico:

Hay dos hechos de gran importancia que marcan el inicio del período posclásico:
  1. Incendio de Teotihuacan
  2. Emigración de los mayas de las tierras bajas.
Es precisamente en esta época en la cual los aztecas alcanzas su máximo esplendor. Es esta tribu chichimeca la última en ingresar al Valle de México. En el siglo XIV fundan Tenochtitlan que se convierte rápidamente en un más que importante centro religioso, comercial y político.
La sociedad se hallaba estratificada (sacerdotes, funcionarios, militares y jueces constituían los niveles más altos). Uno de los avances que más se destaca de esta civilización es la confección de un calendario de 365 días de 20 períodos que se componían de 13 días. Tenían un sistema numérico vigesimal y sistemas de fracciones.

Etapa lítica en México

Dentro de la historia de México la etapa lítica tiene gran importancia. A esta estapa también se la conoce como prehistórica y se divide en cuatro períodos: arqueolítico, cenolítico inferior, cenolítico superior y protoneolítico. Es durante esta época en la que arriban al territorio americano los primeros pobladores. (ver llegada del hombre a América)
Los primeros grupos humanos de la región tenían características comunes que se fueron perdiendo con el paso de los siglos debido a que evolucionaron de manera diferente.
Es evidente que el clima de cada región jugó un papel fundamental en la conformación de las características.

División de la etapa lítica

Arqueolítico (30.000 a. C. – 9.500 a. C.): durante esta etapa comienza a utilizarse diversas herramientas que sólo se utilizaron en la recolección de frutos y en la caza de animales. Los grupos humanos durante esta época eran muy reducidos y su altura era muy escasa. Restos de esta época se encontraron en la base del Cerro de Tlapacoya.
Cenolítico inferior (9.500 a. C. – 7.000 a. C.): durante esta época se produjo un cambio climático muy drástico y con él debieron cambiarse algunas costumbres y formas de organización. Dados los hallazgos arqueológicos durante este período se mejoran notablemente las herramientas. Además de la percusión comienza a trabajarse con la presión por lo que se logran acabados más precisos. Aparecen las primeras puntas. La organización es de tamaño reducido y familiar pero para la realización de determinadas actividades estos grupos se pueden unir entre sí.
Cenolítico superio (5.000 a. C. – 7.000 a. C.) comienza la caza de animales pequeños debido a que los mamuts y los mastodontes se extinguieron.
Protoneolítico (5.000 a. C. - 2.500 a. C): surge la agricultura y con ella la vida del hombre se hizo sedentaria. Las nuevas herramientas que aparecen son las que tienen por fin procesar vegetales como por ejemplo, los morteros.