Tumbas Zapotecas de más de 1.100 años

Un equipo de especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) halló en Atzompa (Oaxaca) un complejo funerario cuya antigüedad data de más de 1.100 años.
Este descubrimiento es de gran valor ya que una de las cámaras descubiertas presenta una pintura mural que hace referencia al ritual del juego de pelota. Esta es la primera pintura que se halla relacionada con el juego ritual tan conocido.
Las tumbas se ubican de manera vertical, una sobre la otra siendo la primera de estas características.
La construcción del lugar hace perder fuerza a la concepción ampliamente difundida acerca de que el sitio era similar a Monte Albán.
Se cree que los sepulcros pertenecieron a personas importantes del lugar ya que se ubica en una construcción adyacente a la Casa de los Altares.
El edificio en el cual se ubican las tumbas muestra rastros de destrucción intencional, se cree que fueron realizados durante el abandono de la ciudad (850 – 900 d.C).

tumbas zapotecas
Imagen de la tumba Zapoteca hallada

Tepehuas, Tepehuanes

El origen del término tepehuan

El término tepehuan deriva de la palabra náhuatl tepetl que significa cerro, la terminación huan es una partícula posesiva, juntos quiere decir “dueño de cerros”. Otra variante que explica el origen afirma que significa “conquistador de batallas”.
Los tepehuanes son un grupo de aborígenes pertenecientes a los Chichimecas. Su zona de asentamiento se extiende desde Jalisco hasta Zacatecas y abarca la Sierra Madre Occidental. Este grupo se compone de tres ramas: tepehuanes del norte, tepehuanes del sur y tepecanos. Los tepehuas al igual que los pames integran la familia yuto-azteca. 




Ubicación geográfica dividida por etnias

  • Tepehuanes del norte se ubican al sur del estado de Chihuahua, especialmente en los municipios de Guadalupe y Calvo. Un pequeño grupo puede hallarse en Guachochi.
  • Tepehuanes del sur se asientan en Mezquital y Pueblo Nuevo (Estado de Durango), y en Huajicori (Nayarit).
  • Tepecanos se asentaban en la región norte de Jalisco.
Debido a que los tepecanos tenían una diferencia cultural muy escasa con los tepehuas del sur muchos antropólogos lo consideraron miembros de una sola etnia que poseía puntos geográficos diferentes.

En el siglo XVI su territorio abarcaba el norte de los actuales estados de Nayarit, Zacatecas y Jalisco hasta el sur de Durango. Al noroeste, se ubicaban los acaxeen, los xixime; al suroeste, los hicholes y los cora.
Se sabe que los tepehuas eran politeístas y belicosos. Bajo su dominio se encontraban pueblo como los acaxee a quienes les exigían el pago de un gran tributo.

Lengua Tepehua

La lengua que hablan los tepehuas deriva del yuto-azteca y se la conoce como lengua tepehuana. Dentro de la lengua tepehuana existen dialectos y se lo puede oír en la zona de Pueblo Nuevo y Mezquital. Sin embargo, guardan una lejana similitud con la de otros pueblos como los coras y los huicholes.

Zacatecos

La palabra Zacatecas proviene del náhuatl y significa “habitante de la tierra donde abunda el zacate". El término náuatl zacatl significa "hierba, junco, grama" al que se le suma el locativo co. Así se obtiene la palabra Zacatécatl que quiere decir "habitante de zacatlan". Si bien, su lengua desapareció los historiadores afirman que perteneció a la familia del uto-azteca.
Los zacatecos eran nómadas de hecho, no desarrollaron la agricultura. Su subsistencia se basaba en la caza y recolección de frutos. En su dieta se hallaban semillas, raíces, dátiles, mequite, tunas, conejos, ranas y peces. A través del trueque conseguían productos agrícolas y utensilios domésticos.
Los zacatecos forman parte de una de las seis tribus chichimecas que se ubicaban en el norte de México, región conocida como Aridoamérica. De hecho, el nombre de este grupo de aborígenes es el que dio nombre al actual estado de Zacatecas.
Si bien los zacatecos eran una de los cuatro grupos principales su cultura se considera inferior a la desarrollada por otros grupos como guamares, tecuexes, caxcanes y pames. La diferencia principal era que estos últimos habían desarrollado la agricultura y poseían centros de adoración.



Límites de la región zacateca

Al noroeste los guachichiles
Al oeste los tepehuanos
Al Norte los irritilas o tribus laguneras
Los centros de población más importantes estaban ubicados alrededor del Peñón Blanco y del Cerro de la Bufa.

Características zacatecas

Los zacatecos se distinguieron como hábiles tiradores de flecha y sus guerreros se destacaban por su valentía.
Al igual que otras tribus chichimecas, andaban desnudos y sólo utilizaban las conocidas medias calzas que los cubrían desde la rodilla al tobillo y cuya función era protegerlos de la vegetación.
Hoy en día, la cultura zacateca se considera casi extinta aunque todavía se encuentran descendientes directos de esta tribu. Esto se debe a la emigración hacia ciudades estadounidenses como así también por la asimilación de otras costumbres propias de México.

Religión

Los zacatecos rendían culto a los astros como el Sol y la Luna aunque también adoraron a ciertos animales.

Batalla de Puebla – La batalla del 5 de mayo

La Batalla de Puebla tuvo lugar el día 5 de mayo de 1862 en las inmediaciones de la ciudad de Puebla. Los bandos contendientes fueron los ejércitos de la República Mexicana, que estaban comandados por Ignacio Zaragoza, y el ejército del Segundo Imperio Francés, bajo las órdenes de Charles Ferdinand Latrille, conde de Lorencez. El resultado fue una victoria muy importante para el bando mexicano. Pero el éxito de esta conquista no logró su cometido final que era impedir la invasión de México por parte de tropas francesas sino que sólo retrasó el hecho.

Motivos de la guerra

En mayo de 1861, el presidente Benito Juárez anunció la suspensión de los pagos de deuda la mexicana. Como consecuencia, los acreedores que eran Francia, Inglaterra y España firmaron la conocida Convención de Londres por la cual se comprometían enviar contingentes militares hacia el territorio mexicano con el fin hacer valer los derechos como acreedores.
En diciembre del mismo año, llegaron al puerto de Veracruz los primeros militares mientras que en enero de 1862 arribaron las tropas inglesas y francesas. Una vez en el país, los representantes de los tres países acreedores enviaron un ultimátum al gobierno de México exigiéndole el pago de las deudas ya que de lo contrario invadirían el país. Juárez, al ver que la invasión era un riesgo evidente, solicitó negociar para llegar a un acuerdo amistoso al tiempo que derogó el decreto que llevó a los países acreedores a iniciar acciones militares.
El presidente Juárez viendo la posibilidad de una invasión militar a la Ciudad de México ordenó la fortificación de Puebla al mismo tiempo que creó una nueva unidad militar conocida como Ejército de Oriente. Esta en un principio estuvo bajo las órdenes de José López Uraga pero debido a su mal desempeño el mando recayó en las manos del hasta entonces Ministro de Guerra, Zaragoza. Él tuvo la tarea de organizar las fuerzas, que sumaban unos 10.000 hombres, para repeler el ataque del ejército francés.

general ignacio zaragoza
General Ignacio Zaragoza
 
Los representantes de los países acreedores aceptaron la propuesta de negociación y en febrero de 1862 se reunieron con los ministros Manuel Doblado (Mtro. De Exterior) e Ignacio Zaragoza (Mtro. de Guerra). La reunión se llevó a cabo en la hacienda La Soledad muy próxima a Veracruz. Esta negociación derivó en la firma de los Tratados preliminares de La Soledad mediante los cuales España, Francia e Inglaterra se comprometían a reconocer la independencia del país. En cuanto a la deuda, se aceptó que las negociaciones se realizasen en Orizaba, Córdoba y Tehuacán. En caso de no llegar a un acuerdo, se comenzarían las campañas militares desde las costas.

tratados preliminares de la soledad
Tratados Preliminares de La Soledad


Invasión francesa

El día 5 de marzo, a pesar que las negociaciones continuaban, llegó a Veracruz un contingente francés que bajo el mando de Latrille se dirigió hacia Tehuacán. A estas fuerzas, se le unieron las del general conservador Juan Nepomuceno Almonte, quien se autoproclamó "jefe supremo de la nación" y reunió tropas conservadoras para apoyar a los franceses.
En abril del mismo año, España e Inglaterra al ver que Francia utilizaba como pretexto la deuda como forma de invadir México para adicionarlo como colonias rompieron la alianza con dicho país y otorgaron una moratoria al gobierno Juarista para el pago de la deuda y retiraron sus tropas del territorio mexicano.
Los intereses meramente invasores de Francia, que contrastaban con los intereses de España e Inglaterra que solo querían llegar a un acuerdo para el cobro de la deuda quedaron en mayor evidencia.
Francia no sólo exigía el pago inmediato de la deuda sino que también buscaba el control absoluto de las aduanas a la vez que deseaba tener poder directo sobre la política económica del país.
A fines de abril, el general francés Lorencez desoyendo los tratados de La Soledad comenzó la campaña de invasión y dirigió sus fuerzas hacia Puebla con el objetivo, de llegar a la Ciudad de México y dominarla.
Los franceses con la moral muy alta, dado que no perdían una contienda bélica desde hacía cerca de 50 años (Waterloo) avanzaron hacia Puebla. Esta gran confianza que se tenían no sólo se debía a sus éxitos militares sino que la organización militar del bando mexicano era muy incipiente además de existir entre ellos, divisiones debido a cuestiones políticas.


Batalla de Puebla - 5 de mayo 1862


Cuando el general Zaragoza tuvo noticias acerca del avance francés, salió de Puebla con 4.000 soldados para hacer frente al enemigo quien ya sostenía algunas escaramuzas con guerrilleros que los hostigaban durante su camino.
El día 28 de abril, tuvo lugar la primera batalla bélica del Ejército de Oriente. El enemigo era una columna de soldados franceses y este encuentro cuya victoria se decantó del lado mexicano sirvió para dar cierta experiencia a las tropas mexicanas. En esta batalla, conocida como Batalla de las Cumbres, fallecieron cerca de 500 franceses y 50 mexicanos. Luego de que el ejército mexicano se retiró los franceses tomaron el control del paso teniendo de esta manera aislado al centro de México.
El día 2 de mayo de 1862 el ejército francés inició la travesía para tomar Puebla. Al conocer esto, Zaragoza llegó a Puebla para organizar la defensa repartiendo sus tropas por las calles desiertas de Puebla debido a que la mayoría de sus pobladores estaba de acuerdo y apoyaba la invasión de Francia.
Luego de organizar al Ejército de Oriente y lograr detener el avance de tropas conservadoras llegó el día de la batalla, el 5 de mayo de 1862. Ese día a las 9:15 de la mañana las tropas francesas se divisaron en el horizonte a las 11:15 se inició la batalla. Este hecho se anunció con cañonazos disparados desde el Fuerte de Guadalupe y por el repique de las campanas de la ciudad.
La batalla fue dura pero cerca de las dos de la tarde la victoria parecía estar ya del lado mexicano. A esto se le sumó una fuerte lluvia que cayó entrada ya la tarde lo cual dificultó aún más la actuación de las tropas mexicanas.
Dado que las fuerzas mexicanas lograron repeler todos los ataques, el ejército francés no tuvo más remedio que retirarse hacia Amozoc.
Los resultados finales de la batalla fueron 476 muertos y 345 heridos para el bando francés mientras que 83 muertos, 250 heridos y 12 desaparecidos para el Ejército de Oriente.
El general Zaragoza falleció el día 5 de septiembre de 1862 a causa de una fiebre tifoidea. Él logró ganar esta importante batalla junto a su ejército al cual arengó diciéndoles que si bien “los franceses eran los primeros soldados del mundo, ellos eran los primeros hijos de México”. Esta motivación hizo efecto sobre sus tropas.
Esta victoria mexicana se debió también en parte al error del general Lorencez al organizar los ataques primero contra Loreto y Guadalupe en lugar de hacerlos contra la ciudad. Otro error que incluso Napoléon III calificó de un gran disparate fue ordenar la colocación de los cañones a dos kilómetros y medio de las fortificaciones. Si bien las balas llegaban, lo hacía sin fuerza. En consecuencia, Lorencez fue apartado de su cargo y sustituido.

Los silbatos de la muerte

En el año 2008 un grupo de investigadores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (México) halló los conocidos “silbatos de la muerte”.
Estos silbatos poseen forma de calavera, están hechos de barro y no poseen cámara con salida. Es decir, que el aire que se sopla en él provoca un sonido extraño y escalofriante. Esta sensación se incrementa si se conoce en qué estos eran utilizados en las ceremonias aztecas de sacrificios humanos. Seguramente, estos aterradores sonidos era lo último que oían las personas sacrificadas.
Estos silbatos tienen un alcance que oscila entre los 300 y los 500 metros y su frecuencia es de 1.5 Khz dato que no es menor si se conoce que son los Khz a los que el oído humano es más sensible.
Otra prueba que realizaron los miembros del equipo fue que si se sopla más de uno de estos silbatos en forma simultánea se generan estados alterados de consciencia como psicodelias y alucinaciones.
A continuación pueden ver un vídeo en el que se enseña los silbatos y su escalofriante sonido.


La milpa

La milpa es una técnica de cultivo ideada e implementada por los Mayas. A pesar que han pasado muchos siglos de su invención esta continúa siendo utilizada ampliamente en la actualidad. Los métodos casi no variaron a los de antaño por lo que ver a personas realizar ese trabajo es como recrear viejas escenas del pasado.
Sí es cierto que el trabajo de la milpa de hoy es un poco más complicado que en épocas anteriores porque la calidad del terreno cada vez es menor y en consecuencia, es difícil obtener excelentes cosechas.

Procedimiento de la milpa

Elección del terreno

El punto de partida es la elección del terreno a cultivar. Antes esta tarea era más sencilla porque había una gran extensión de campos sin utilizar que tenían tierras realmente fértiles. Hoy en día, este primer paso es uno de los más complicados de todo el proceso. El terreno ideal es aquel que posee suelo negro (éek' lu'um) que se encuentre poblado de árboles de porte importante. Entre estos se prefiere a aquellos que poseían una gran cantidad de plantas leguminosas como por ejemplo, el waxim.

maya milpa
Milpa maya tradicional


El desmonte

El segundo paso de la milpa es conocido como desmonte.  Primero se realiza una pequeña brecha en el suelo  (jolche' o p'ej-che') desde donde se iniciará la medición. Cada veinte metros se colocará una mojonera provisional (xu'uk') que tiene la función de señalar los k’aan mecates (tomados como medida lineal) que se desea sembrar. Los mecates tienen veinte metros de lado por lo que suman cuatrocientos metros cuadrados. De el joolche se inicia la medición utilizando una vara de medición conocida como p’iisi-che que es un sexto del mecate lineal. Para ayudar en el proceso hoy en día se utilizan sogas de veinte metros de largo.
Ya con las mediciones realizadas comienza el corte de arbustos, matorrales y ramas de poca altura. Posteriormente se talan los árboles dejando los troncos de un metro de alto. La época de desmonte se da entre los meses de agosto y septiembre para aprovechar la humedad que permite que la madera se encuentre más blanda que en épocas secas. Dado que la quema se produce durante los meses de abril o mayo suelen aparecer retoños (k’u’uk’-che) de la vegetación cortada meses antes. Por ello, quince días antes de la quema se cortan las nuevas plantas (ba’k’u’uk che’). En las partes bajas, donde hay mayor humedad, el desmonte se realiza en enero por lo que no es necesario la ba’k’u’uk che’ – poda de retoños -.

siembra maya milpa


El cerco

Luego del desmonte se conforma un cerco utilizando la vegetación que se encuentra rodeando el terreno. Los tallos se cortan a la mitad para poder doblarlos hacia el exterior de la futura plantación. Estas ramas se sostienen  con grandes horquetas (xa'ay che' ). Este cerco debe estar armado antes de concluir el desmonte para evitar que el ganado acceda a la zona en donde se encuentran los restos de las plantas taladas (jay ch'ak).

La quema (tóok)

Cuando se realiza el desmonte se evita que haya vegetación próxima al terreno que será quemado para evitar que el incendio se extienda. La tarea de encender el fuego la tiene un individuo que tradicionalmente posee funciones sacerdotales (jmeen).
En el centro de la milpa se deja un espacio despejado de restos de vegetales para evitar que el fuego llegue hasta allí. Ese es el sitio en donde el jmeen realizará un ritual ancestral. El jmeen lleva una jícara (fruto de una planta bignonoiácea) con una bebida tradicional de maíz (saka) y la ofrece a los señores del viento (yuumil iik'o'ob) . La jícara utilizada se la deja en el suelo en donde debe permanecer durante la quema.
Una vez finalizada la quema se reparte entre los dueños de la milpa el líquido que permaneció en la jílcara. Luego llega el turno del pozole. Otra variante de esta ceremonia consiste en dar a la tierra el líquido de las ofrendas (saka). Esta bebida se prepara y guarda en un leek (fruto de una cucurbitácea) y se lo cuelga sobre un kaan-che. Al día siguiente los dueños de la milpa distribuyen ese líquido en 13 jícaras y luego abren pequeños agujeros en el terreno para echar esta bebida. Luego ellos beben el líquido que quedó en la jícara utilizada el día anterior por el jmeen.
Posteriormente se recoge la madera gruesa que no ardió y se la utiliza como leña o bien para reforzar los cercos.

La siembra (pak'al)

La siembra se realiza en seco (tikin muuk). Cuando el dueño de la milpa ve durante el mes de mayo que las lluvias se aproximan plantas las semillas. En ocasiones, la época seca se extienda y el sol, los pájaros y otros animales hacen que las semillas se pierdan por lo que el campesino repite el proceso de siembra conocido como julbe'en.
Para iniciar la siembra se espera la primera Luna Llena luego de producirse la primera lluvia que por lo general tiene lugar a fines de mayo. Las herramientas que utiliza son las tradicionales xuul, palo en ocasiones revestido con una punta de hierro, y un sabukan o un paawo que es una especie de canasta en donde guarda las semillas de maíz junto con la de calabaza y frijol (mezcla conocida como xa'ak' winal .

Hay dos métodos de siembra:
  • Uno conocido como k'óoben pak'al, en la que el sembrador recorre el terreno en línea recta dando pasos normales y enterrando el xuul unos siete centímetros para formar un hoyo y allí plantar cuatro o cinco semillas de maíz acompañadas de tres o cuatro de frijol.
  • Otro métodos es el conocido como síit' kéej , que significa salto de venado, y  se diferencia del anterior en que los hoyos se separan a una distancia mayor ya que los sembradores dan pasos largos y forzados para realizar cada hoyo.

milpa actual
Milpa en la Actualidad
La primera siembra en un terreno recién desmontado se llama ch'akbe'en o milpa rosa, la segunda se la conoce como milpa caña o simplemente cañada. Cuando los terrenos estaban recubiertos de monte se realiza una tercera siembra consecutiva conocida como xlab sakab.

La cosecha (jooch)

La cosecha principal es la del maíz tardío conocido como xnuuk nal. Antes de ello, se realiza una simple construcción de ramas y zacata que servirá como dormitorio y lugar provisional para almacenar la cosecha.
Cuando la mazorca alcanza el máximo desarrollo se dobla las cañas evitando quebrarlas. Así el maíz seca más rápido y se lo protege de los pájaros. Esto se lo realiza cuando la Luna se encuentra en cuarto menguante.
Antes de la cosecha, que tiene lugar entre los meses de enero y marzo, se realiza la ceremonia de agradecimiento. Se cocinan algunos elotes bajo tierra. Luego se seleccionan los tres más grandes y se los ubica en el centro de la milpa junto a una vela encendida y una jícara de atole nuevo.
Es durante la cosecha cuando se realiza la selección de semillas para la próxima cosecha.

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