Zapotecas


Los zapotecas se asentaron en el sur de los actuales estados de Oaxaca, Guerrero y Puebla y el istmo de Tehuantepec. Durante la época precolombina esta civilización fue una de las más importantes de Mesoamérica.

ubicacion zapotecos
Ubicación de los zapotecas
 
El término zapoteca deriva del náhuatl "Tzapotéecatl" y significa pueblo del Zapote. En sus orígenes los zapotecos se autodenominaban "ben´zaa" o "binni záa" en su idioma “gente de las nubes”. Su leyenda dice que nacieron de las nubes es decir, se consideraban los hijos legítimos de los dioses. Esto explica por qué se llamaban a sí mismos como gente de la nube.
Según los datos arqueológicos esta cultura tiene una antigüedad de 2.500 años. En los siglos XV y IV a.C. se desarrollaron su primer centro urbano importante cuyo centro se localizaba en San José Mogote. Entre los años 500 a.C – 1.000 d.C. (horizonte preclásico) los zapotecas se establecieron en el actual territorio del estado de Oaxaca, más precisamente en el los valles centrales. Su ciudad más importante fue la conocidísima Monte Albán.

monte alban
Imagen de Monte Albán
  
La vida de los zapotecas

En sus orígenes los zapotecas llevaban una vida sedentaria y tenían su propio panteón de dioses siendo el dio de la lluvia (Cocijo) quien ocupaba el lugar más importante. Los encargados de celebrar los ritos religiosos y los sacrificios humanos eran los sacerdotes.
En cuanto al arte, la escritura (jeroglíficos), la arquitectura, las matemáticas y los calendarios guardaban una gran similitud con los desarrollados por olmecas y mayas.
Los principales restos arqueológicos se encuentran en Monte Albán, allí existe una gran cantidad de construcciones, tumbas, estadios de juego de pelota y otros.
La economía zapoteca se basaba en la agricultura y sus cultivos principales eran los chiles, calabazas, frijoles, cacao y por supuesto, el maíz. La alfarería y el arte del tejido estaban muy desarrollados. Entre los ejemplos más conocidos de alfarería zapoteca se encuentran las urnas funerarias.
Entre los años 700 y 800 d.C. la ciudad de Monte Albán es abandonada pero surgen nuevos centros ceremoniales como El Tajín y Cacaxtla. 

el tajin piramide
El Tajin
 
La decadencia zapoteca

Si bien Monte Albán, el centro más importante zapoteca, cayó entre los años 700 y 1.200 d.C. la cultura zapoteca se perpetuó en los valles de Oaxaca, Veracruz y Tabasco.
A mitad del siglo XV, los zapotecas y mixtecas se aliaron para luchar contra los aztecas que deseaban ganar las rutas comerciales hacia Veracruz, Chipas y Guatemala. Los zapotecas lograron soportar el sitio en GuiengolaBajo el mando de su gran rey, Cosijoeza, los zapotecas soportaron un largo sitio en la montaña rocosa de Guiengola y realizaron una alianza con los aztecas que se mantuvo hasta la llegada de los españoles.

Religión zapoteca

Como se dijo anteriormente los zapotecas eran politeístas y tenían un amplio panteón de dioses.

Principales dioses zapotecas:
  • Totec: dios principal quien los regía.
  • Xipe: dios creador
  • Tlatlauhaqui: dios del sol.
  • Pitao Cocijo: dios del trueno y de la lluvia.
  • Pitao Cozobi: dios del maíz tierno
  • Coqui Xee: el increado.
  • Coqui Bezelao: dios de los muertos.
  • Pitao Cozana: dios de los antepasados.
  • Quetzalcoatl: dios de los vientos.
  • Xonaxi Quecuya: dios de los terremotos.

imagen cocijo
Escultura de Cocijo
  
xipe topec imagen
Xipe Totec

Una creencia zapoteca muy conocida es el “tonal” y consistía en colocar cenizas delante de la choza en donde había nacido un bebé. Al día siguiente se observaba la huella del animal que pasaría a ser el tótem del niño es decir, aquel animal que lo representa.
El nahualismo también estaba presente y es la creencia que los magos oscuros utilizaban su tótem para convertirse en dichos animales durante las noches y convertir maldades.

Calendario zapoteca

Yza: se componía de 365 que se dividían en 18 meses de 20 días cada uno. Con este se regían las cosechas.
Piye: se componía de 260 divididos en 13 meses. Esta medición se utilizaba para bautizar a los recién nacidos.

Cultura zapoteca

El ejemplo más importante de la cultura zapoteca son las construcciones de Monte Albán. Las pirámides que allí se encuentran tienen forma escalonada y hay de diferentes alturas. Una diferencia con otras culturas mesoamericanas es que en Monte Albán los complejos funerarios se incluían dentro de los límites de la misma urbe.
La vida y la costumbre de la región se conocen gracias a los códices mixteco-zapotecas que fueron escritos sobre piel de venado con símbolos jeroglíficos.

danzante zapoteca
Danzante Zapoteca

En Mitla, otra urbe zapoteca muy importante, existen pinturas murales que representan dioses nocturnos, águilas y a Cocijo.
Además de la escritura jeroglífica los zapotecas desarrollaron un sistema logofonético en el que se representaba cada sílaba del lenguaje con un símbolo específico. Este sistema de escritura influyó notablemente en la lengua olmeca, maya, azteca y mixteca.
Los zapotecas mantuvieron una buena relación con los aztecas y prueba de ello, es que se sabe que en Tenochtitlán vivían zapotecos que se desempeñaban como orfebres y fabricaban adornos destinados a los emperadores aztecas.

Actualidad

Hoy en día los zapotecas se dividen en dos grupos. El más grande se localiza al sur de la sierra de Oaxaca y el otro al sur del istmo de Tehuantepec. Grupos más reducidos se ubican en Guerrero, Veracruz y Chiapas. Todos juntos llegan a las 400.000 personas. El zapoteca es una de las lenguas indígenas más habladas.
Un personaje histórico de origen zapoteca fue Benito Juárez.

Interesante vídeo sobre los Zapotecas


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