Aztecas

Comparte:

Se puede afirmar que el mexica fue el pueblo que mayor grado de desarrollo alcanzó durante la época preshispánica. Existe una cualidad que se destacó muy especialmente dentro de este grupo y es el carácter místico que para ellos poseía la guerra.

Origen y ubicación geográfica

Los historiadores afirman que los mexicas eran originarios de un lugar conocido como “lugar de las garzas” y eran tributarios de los toltecas. Cuando lograron liberarse de ese yugo comenzaron a dedicarse a la agricultura, a la caza, a la recolección y a la pesca.

Los mexicas emigraron del Valle de México cerca del año 1168 d.C. y su travesía se prolongó durante dos siglos hasta finalmente se establecieron en Tula, Ecatepec, Coatepec y Chapultepec. El Códice Ramírez afirma que los mexicas fueron el último grupo de lengua náhuatal que se estableció en las tierras centrales de México.

Cuadro que resume las principales características de la civilización Azteca

Historia
Última tribu chichimeca en arribar al Valle de México
Vasallos de varias ciudades del lugar
Fundaron Tenochtitlán en el siglo XIV
Tuvieron 11 gobernantes antes de la llegada de los españoles
Organizaron y extendieron su estado a través de la conquista
Tenochtitlán fue un gran centro económico, político y religioso
Organización social
La nobleza era la clase dirigente y se dividía en varias categorías: militares, sacerdotes, funcionarios políticos y religiosos
Comerciantes. Se los llamaba pochtecas
Artesanos
Agrigultores
Esclavos
Organización política
Tlatoni era el gobernante supremo. Su cargo era vitalicio y estaba ayudado por un vicegobernador
Consejo supremo: organismo consultivo y electoral
Calpulli: era la célula básica de la organización territorial
Ciencias
Calendarios: sagrado de 260 días y uno solar de 365 días que se dividía en 18 períodos de 20 días cada uno
Numeración vigesimal. Sistema de fracciones y múltiplos
Códices (se conservan cuatro: Códice Borbónico, Tamalamatl de Aubin)
Economía
Agricultura: maíz, frijol, calabaza, entre otros.
Mercado, comercio exterior (los pochtecas se encargaban de él)
Tributos
Religión
Basada en el principio del bien y el mal
Incorporaban dioses de pueblos conquistados
Dioses más importantes: Ometéotl, Omecíhuatl, Tezcatlipoca, Huitzilopochtli, Tlaloc y Quetzalcoatl
Celebraban ceremonias religiosas en la Plaza Principal
Arte
Tres estilos de cerámica: Tenayuca (decorada en negro con dibujos geométricos), Tenochtitlán (decoración más suntuosa que la anterior) y Tlaleloco (muy parecida a la de Tenochtitlán)

Tenochtitlan

Los principales centros urbanos hasta fines del siglo XII fueron Culhuacán, Azacpotzalco y Coatlinchan. Los mexicas se establecieron en Tizapán y se encontraban bajo la dependencia, de hecho pagan tributo, de Culhuacán. Dado el carácter guerrero místico propio de la cultura mexica muy pronto comenzaron las diferencias con su Culhuacán razón por la cual fueron expulsados de Tizapán. Producto de esta emigración eligen otro punto para asentarse: Tenochtitlan que era la isla más grande del lago Texcoco y era pertenencia de los Azcapotzalco. Cuentan las leyendas, que es en esta ciudad en donde los mexicas hallan el símbolo que sus dioses les habían anunciado: un águila sobre un nopal alimentándose de una serpiente.

Ya en la ciudad, Tenoch fue el jefe mexica y reemplazo al gobierno compuesto por cuatro sacerdotes que ejerció su dominio mientras se desplazaron a lo largo de las regiones.

En el año 1376, los mexicas pidieron a Culhuacán que les envíe un gobernante y así Acamapichtli se convirtió en el primer gobernante mexica (tlatoni).

Historia

Para hablar sobre la historia de los mexicas - aztecas vamos a hablar de los hechos más importantes ocurridos durante el gobierno de los diferentes Tlatonis.

Los aztecas en sus inicios

Tlatoni Años de gobierno Hechos más importantes
Huitzilíhuitl 1396-1417 Durante este período los mexicas conquistaron Xaltocan, Tulapancingo, Cuauhtitlan, Texcoco, región norte del largo, sur de Oaxtepec y Morelos. Gracias a estas conquistas el tributo que Tenochtitlán debía pagar a Azcapotzalco fue mucho menor
Chimalpopoca 1417-1427 Recibe la ciudad de Texcoco gracias a que su abuelo el señor de Azcapotzalco se la otorgó como modo de recompensa gracias a la ayuda mexica en la conquista de este territorio
Izcóatl 1427-1440 Durante este período, más precisamente en el año 1428, los mexicas se liberan totalmente de los Azcapotzalco. Los mexicas estableces una alianza con Tlacopan y Texcoco conocida como confederación de Anáh uac. Es así como comienza la gran expansión mexica

Expansión y supremacía

Tlatoni Años de gobierno Hechos más importantes
Moctezuma Ilhuicamina 1440-1469 Continúa la expansión iniciada durante el período de su antecesor. Los dominios se extendieron hasta Xilotepec, consolidó Guerrero y Morelos. Obtuvo los territorios del sur de Veracruz y el sur de Oaxaca. Organizó el sistema tributario permiténdo que Tenochtitlán se convierta en la ciudad más poderosa de la época. En cuanto al sistema social, definió las jerarquías y las órdenes religiosas y militares.
Axayácatl 1469-1481 Continuó la expansión y se extendió hasta Michoacán. Se esculpe la Piedra del Sol.
Tizoc 1481-1486 Realizó algunas campañas pero fue acusado por no dedicar suficientes esfuerzos a la expansión territorial. Por ello, muere envenenado. Durante su gobierno se esculpió la Piedra de Tizoc.
Ahuizotl 1486-1502 A diferencias de su hermano y antecesor en el gobierno se destacó especialmente por las conquistas realizadas. En occidente se expandió hasta la desembocadura del río balsas, Tehuantepec y Soconosco en el sureste. Realizó importantes obras públicas y religiosas. Amplió el Templo Mayor y construyó el acueducto de Acuecuexco en Coyacán cuyo fin era brindar agua potable a la ciudad. Un accidente hizo que a causa de este Tenochtitlan se inundase y producto de esto murió ahogado.

Decadencia

Tlatoni Años de gobierno Hechos más importantes
Moctezuma Xocoyotzin 1502-1520 Somete a los pueblos de Chinantla y la Mixteca. Debió hacer frente a continuas rebeliones internas de grupos sometidos que intentaban liberarse del pago del tributo. Domina a los tradicionales aliados de la Triple Alianza, Anáh uac Texcoco y Tacoplan. Centralizó el poder y se encargo de aumentar el lujo y sofisticación de su corte. Durante este período los españoles realizan los viajes de exploración del territorio.
Cuitláhuac 1520 Organizó la resistencia de Tenochtitlán en contra de los españoles pero murió a causa de viruela.
Cuauhtémoc 1520-1521 Fue el último tlatoani y su nombre significa “águila que cae”. Fue quien estuvo al frente de la resistencia contra los españoles pero fue apresado y murió tres años después.

Economía Azteca Mexica

Existen un aspecto de la economía azteca mexica que se destaca especialmente y es que su principal fuente de ingresos era la guerra dado que gracias a ella podían establecer tributos a los pueblos sometidos. Por esta razón, su dios principal era Huitzilopochtli (dios de la guerra).

El tributo

El tributo que recibían los aztecas se puede dividir en dos grandes grupos. Uno es el que debían pagar los habitantes de Tenochtitlán y otro el que debían pagar los pueblos sometidos.

Con lo recaudado se podía hacer frente a los gastos propios del ejército, de la política pública, del sacerdocio y la construcción de grandes edificios. También se ayudaba a huérfanos, viudas y personas muy necesitadas.

Dado que los aztecas mexicas habían establecido la triple alianza el tributo se raprtía de la siguiente forma: dos quintos para Tenochtitlán, igual cantidad para Texcoco y el resto para Tacuba.

El comercio

El comercio se realizaba a través del trueque con hachuelas de cobre o granos de cacao.

Los comerciantes mexicas se dividían en dos grandes grupos:

  • Los tlamaconi eran los que comerciaban mercancías de poco valor y eran de utilización cotidiana.
  • Los pochtecas eran quienes trabajaban con productos costosos y recorrían grandes distancias con su grupo de cargadores. Estos conformaban un gremio y eran funciones hereditarias. Además poseían sus propios jueces.

Gracias al comercio Tenochtitlan se abastecía de frutas, pieles de de jaguar, cacao del Sconusco, plumas de quetzal, caparazones de tortugas, oro y plata.

El mercado de Tlatelocl era el mercado más grande de México prehispánico pero también se destacaban los de Tacuba, Tenochtitlan, Tacuba y Azcapotzalco. Dentro de estos lugares, había jueces y funcionarios que garantizaban el orden.

Organización Social

La sociedad mexica se dividía en dos clases. En la más alta se encontraban los nobles (pillis) que se dedicaban a actividades militares, religiosas o comerciales. El sector más bajo estaba constituido por campesinos, artesanos, cargadores (tlamemes) y esclavos.

Los esclavos cumplían tareas domésticas, acarreaban materiales y en algunos casos practicaban la agricultura. La esclavitud podía se causada por deudas, por cometer delitos como robo o traición, aunque también existían los capturados en guerras.

El esclavo podía obtener su libertad una vez pagada la deuda o cumplida la pena.

Organización Política

La organización mexica fue de carácter oligárquico, teocrático y militar.

Estratos sociales

  • Soberano (Tlatoani): era la máxima autoridad. Su función era dirigir el ejército y decidía en cuestiones judiciales, organizativas y religiosas.
  • Consejo supremo (Tlatocan): estaba conformado por miembros de la nobleza. Entre sus funciones se encontraba brindar auxilio al soberano, asesorarlo en temas legislativos, administrativos y judiciales.
  • Cihuacóatl: tenía por función representar al soberano cuando este no se encontraba en la ciudad. Debía recibir los tributos y administrar la hacienda pública. Cuando el soberano fallecía convocaba el colegio electoral.

Religión

Los dos principales dioses de los aztecas son Ometéotl (masculino) y Omecíhuatl (femenino). Estos son dioses duales, pregeneradores de almas son el Señor y la Señora de los cielos.

Ometéotl

Ometéotl

Huitzilopochtli (se lo conoce también como Uitzilopochtli, Mexitl y Mextli) es el dios supremo de Tenochtitlan y se lo relaciona con la guerra, el sol y el fuego. Es él quien ordena al pueblo que emigró desde Aztlan que se denominen mexicas. El significado de su nombre es Colibrí Izquierdo o Colibrí del sur.

Huitzilopochtli

Huitzilopochtli

Quetzalcóatl (Tlahuizcalpantecuhtli): es el dios creador. Patrono de sacerdotes, gobernantes y mercaderes. Se lo representa como una serpiente de plumas vistosas.

Quetzalcóatl

Quetzalcóatl

Tezcatlipoca (Omácatl o Titlacauan): es dios de hechiceros, guerreros, gobernantes, de la muerte, de la noche, del conflicto, de la tentación, protector de esclavos, dador y quitador de riquezas. Es un rival de Quetzalcóatl en muchos mitos.

Tezcatlipoca

Tezcatlipoca

Tláloc (también Nuhualpilli): es dios de la lluvia, de la fertilidad y el rayo. Se lo conoce como “El que Hace Brotar a las Cosas”. Es uno de los hijos de los dioses supremos (Ometecuhtli y Omecihuatl).

Tláloc

Tláloc

Xipe Tótec: es el dos de la primavera, de la renovación de la vegetación, de la germinación de las semillas. Es el patrono de los orfebres.

Xipe Tótec

Xipe Tótec

Xiuhtecuhtli: es el que representa la vida después de la muerte, es la luz en la oscuridad y representa a la comida en tiempos de hambruna.

Xiuhtecuhtli

Xiuhtecuhtli

Silbatos de la Muerte

En el año 2008 un grupo de investigadores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (México) halló los conocidos “silbatos de la muerte”.

Estos silbatos poseen forma de calavera, están hechos de barro y no poseen cámara con salida. Es decir, que el aire que se sopla en él provoca un sonido extraño y escalofriante. Esta sensación se incrementa si se conoce en qué estos eran utilizados en las ceremonias aztecas de sacrificios humanos. Seguramente, estos aterradores sonidos era lo último que oían las personas sacrificadas.

Estos silbatos tienen un alcance que oscila entre los 300 y los 500 metros y su frecuencia es de 1.5 Khz dato que no es menor si se conoce que son los Khz a los que el oído humano es más sensible.

Otra prueba que realizaron los miembros del equipo fue que si se sopla más de uno de estos silbatos en forma simultánea se generan estados alterados de consciencia como psicodelias y alucinaciones.

A continuación pueden ver un vídeo en el que se enseña los silbatos y su escalofriante sonido.

Vestimenta Azteca

Al igual que en otras culturas la vestimenta de los aztecas variaba de acuerdo a la posición social de la persona. En términos generales, se puede decir que hicieron uso de pieles de animales, pigmentos vegetales, plumas y oro. Estos dos últimos elementos, eran de uso exclusivo de las capas sociales más altas, la nobleza. Un detalle que realmente se destacaba la vestimenta era el colorido. La indumentaria era confeccionada por las mujeres ayudadas por un telar.

En el caso de los guerreros aztecas, la vestimenta diferenciaba sus méritos en la guerra. Los más destacados utilizaban adornos de oro, conchas y tocados muy elaborados. Por lo general, con las vestimentas se recreaban las figuras de algunos dioses.

vestimenta guerreros aztecas

Vestimenta guerreros aztecas - Códice Mendoza

Las mujeres utilizaban lo que se conoce como huipil y quechquemitl. Técnicamente es una gran camisola que por debajo tiene una falda. Por encima, colocaban una mantilla.

vestimenta mujer azteca

Vestimenta mujer Azteca

Los hombres se vestían con un maxtle (un taparrabo) conformado por una tira de algodón que pasaban por las ingles y se ataban a la cintura. En los pies calzaban las catli, sandalias que sólo poseen talonera y se ataba a la pantorrilla a través de unas tiras.

Tanto la vestimenta de mujeres como de hombres se confeccionaban en base a fibra de manguey o ixtle. Este material se obtenía raspando las hojas o ramas de los árboles anteriormente mencionados. Con el tiempo, estas fibras fueron remplazadas por el algodón.

El trabajo de las plumas fue desarrollado con singular destreza. La obtención de las plumas se realizaba a través de la cría de aves o bien de la caza. Es curioso que las plumas verdes de quetzales sean más valoradas que el mismo oro. La razón es que este pájaro estaba muy vinculado con la religión azteca.

Como se dijo anteriormente, la vestimenta azteca se destacaba por su gran colorido. Este se conseguía por medio de pigmentos naturales, los dos más importantes fueron el índigo (obtenido de la planta indigofera) y el púrpura obtenido de caracoles.


Información
Periodo histórico 1325 - 1535
Período Período Posclásico
Gobierno Monarquía electiva y teocrática
Raíz étnica Nahua
Idioma Náhuatl
Principales ciudades México-Tenochtitlan, Cholula, Xochicalco
Región Centro y sur de México
Cómo citar esta url en tus trabajos Marquez Lopez, J. (2019). Historia de México. [online] Historia-mexico.info. Disponible en:https://www.historia-mexico.info/prehispanico/aztecas.html [Fecha en la cual ingresaste a este artículo].
Referencias
  • Encyclopedia Britannica. (2015, junio 22). Mesoamerican civilization. Recuperado el 16-11-2019 de britannica.com.
  • Delgado de Cantú, G.M.(2002).Historia de México. Pearson Educación.
  • Lyman, R. L.; O’Brien, M. J. y Dunnell, R. C.(2007). The Rise and Fall of Culture History. Nueva York: Springer Science & Business Media.